FILARIOSIS O ENFERMEDAD DEL GUSANO DEL CORAZÓN

Animales

¿Qué es la filariosis?

Se trata de una enfermedad parasitaria grave que afecta a perros, gatos y ocasionalmente al hombre. La causa un gusano redondo (Dirofilaria immitis) que se transmite a través de la picadura de un mosquito. Es comúnmente conocida como “enfermedad del gusano del corazón”, porque es en este órgano donde los gusanos adultos se reproducen y mueren.

¿Cómo se contagian los perros y gatos?

VeterinarioCuando un mosquito infectado pica al perro/gato deposita larvas bajo la piel. Estas larvas se desarrollan bajo la piel del animal durante unos 30 días. Después migran por las venas durante 5-6 meses hasta llegar al corazón donde madurarán y se convertirán en gusanos adultos (filarias).

Los gusanos adultos, en el corazón, empiezan a reproducirse generando nuevas larvas (microfilarias) que viajarán por la sangre, esperando a que otro mosquito las ingiera.

Cuando el mosquito pica a un animal infectado, ingiere las microfilarias que se encuentran en la sangre del animal. En el mosquito, las microfilarias evolucionan durante 15-17 días hasta que alcanzan la fase adecuada para ser inoculadas nuevamente a otro animal.

¿Qué daños producen las filarias a mi mascota?

Los daños se producen principalmente por las filarias que afectan al corazón y al pulmón. Las lesiones son más o menos graves, pudiendo llegar a obstruir el corazón y las arterias provocando la muerte. Los síntomas que se desencadenan por estas lesiones son pérdida de peso, falta de apetito, dificultad al respirar, tos, intolerancia al ejercicio y ruidos pulmonares anormales, entre otros.

Tratamiento de la filariosis

El tratamiento es curativo y consiste en mejorar el estado general del animal y eliminar tanto las filarias de la sangre como las microfilarias circulantes.

Debido a la gravedad de la enfermedad, a los riesgos que supone el tratamiento y la posible transmisión al hombre, es muy importante llevar a cabo un buen protocolo de prevención.

¿Cómo puedo prevenir el contagio?

Para proteger a las mascotas de la enfermedad del gusano del corazón, es esencial aplicarles productos antiparasitarios que evitarán que el gusano del corazón se desarrolle a adulto y les cause la enfermedad.

Actualmente, existen varios productos idóneos para este fin que se deben aplicar de manera regular cada mes durante toda la época del mosquito.

Para prevenir esta enfermedad, también se deben adoptar medidas para evitar que los mosquitos piquen a los animales.

La filariosis en EspañaVeterinaria

Su distribución es mundial con mayor prevalencia en zonas templadas y húmedas donde viven los mosquitos.

En España existen diversas zonas donde esta enfermedad está más extendida  (Extremadura; Granada, Murcia y sur de Albacete; Tarragona, Zaragoza, La Rioja y Navarra; Las Islas Canarias). Esta desigualdad se debe a diferencias climáticas y regionales que favorecen que el mosquito transmisor de esta enfermedad esté presente.

Consejo

Nuestra Comunidad Autónoma no es una zona de alta prevalencia de la enfermedad y por tanto no solemos utilizar ningún tratamiento preventivo. El problema viene cuando viajamos con nuestras mascotas a las zonas de mayor incidencia.

Desde el C.V. Bazar de la Mascota te recomendamos que si tu perro/gato va a viajar a una zona con filaria, lo desparasites un mes antes del desplazamiento y que continúes aplicando la desparasitación mensualmente, hasta un mes después del regreso a casa.

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